这种常见的植物不简单

Mark wiens

发布时间:2022-08-30

  最近容易看到这种小花花——白车轴草(Trifolium repens),因为常见有三片叶子,也叫三叶草

这种常见的植物不简单

  最近容易看到这种小花花——白车轴草(Trifolium repens),因为常见有三片叶子,也叫三叶草。

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  白车轴草在除南极洲以外的所有大洲广泛分布,不仅农村有,几乎每一座城市中,都能找到这种植物的身影,有的还特意种植,当成绿化植物。以前最喜欢蹲在这种植物中翻来翻去地找自己的幸运草,就是四片叶子的白车轴草,实际上是三叶草的变异株,并不算太稀奇。

  但是别看这种植物不太起眼,最近在科研圈中可出名了,287位科学家通过一项前所未有的全球大规模研究项目——全球城市演化项目(GLUE),已经将研究成果在上周发表在了期刊《Science》杂志的封面文章中。

  在这项研究中,全球科学家从26个国家160座城市及周围乡村的超过6000个种群中,收集了超过11万株白车轴草来研究。GLUE的科学家关注的是白车轴草的一个特征性产物:氰化氢。部分白车轴草体内会产生剧毒的氰化氢,一方面是用作防御机制,避免食草动物的进食;另一方面,可以帮助植株抵御环境压力,增强在干旱或霜降环境下的生存能力。

  研究团队分析比较了不同城市与乡村中,白车轴草生成氰化氢的频率。结果,在39%的城市中(62座),白车轴草产氰化氢的比例显著低于周围乡村;相反,仅有13座城市(占8%)白车轴草产氰化氢的比例高于乡村。对超过2000株样本的全基因组测序表明,自然选择是导致这一性状演化的主要驱动力。也就是说,多数情况下,城市化导致的环境变化使得产生氰化氢的白车轴草比例下降了。

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